Nuus

Biologiese oorlog teen insekte?


'N Stap in die rigting van biologiese oorlogvoering met insekte?

'N Navorsingsprogram van die navorsingsagentskap van die Departement van Verdediging kan maklik misbruik word om biologiese wapens te ontwikkel. Navorsers vestig die aandag op die plofbaarheid.

Genoomredigering (Crispr) wet

Alhoewel die skrikwekkende gevolge van chemiese wapens as gevolg van gewapende konflikte van vandag in die openbare oog voorkom, het biologiese wapens en die gevolge daarvan grotendeels uit die openbare oog verdwyn. 'N Navorsingsprogram deur die departement van verdediging se navorsingsagentskap wek nou kommer dat navorsing oor biologiese oorlogvoering misbruik kan word. In die projek Insect Allies ('Allied / Allied Insects'), is insekte bedoel om te dien as 'n vervoermiddel vir plantvirusse en dit na landbougewasse oor te dra.

Die virusse kan die genoom van die aangetaste plante verander deur middel van sogenaamde genoomredigering. Op hierdie manier kan plante soos koring of tamaties wat reeds in die veld groei, vinnig en op groot skaal geneties gemodifiseer word. Wetenskaplikes van die Max Planck Instituut vir Evolusionêre Biologie in Plön en die universiteite van Freiburg en Montpellier wys in die wetenskaplike tydskrif Science daarop dat so 'n stelsel relatief maklik gemanipuleer kan word en as 'n biologiese wapen gebruik kan word.

Genoomredigering open ongeëwenaarde geleenthede om die genetiese samestelling van gewasse te verander. Plante kan byvoorbeeld meer produktief of minder sensitief vir plae en droogte word. Tot dusver was sulke ingrypings in die genoom slegs in die laboratorium moontlik - as die plante in die veld groei, is dit te laat. In die geval van onverwagte droogte of plaagbesmetting, sal boere moet wag vir nuwe saad vir die volgende oesseisoen.

Einde 2016 het die DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) - 'n departement van die Verenigde State se departement van verdediging wat navorsingsprojekte vir die ministerie finansier - 'n navorsingsprogram van vier jaar van stapel gestuur. Dit finansier projekte van altesaam $ 27 miljoen met die doel om geneties gemodifiseerde virusse vry te stel wat die genetiese samestelling van gewasse in die buitelug kan verander. In die middel van 2017 het die eerste van drie konsortia van verskeie Amerikaanse navorsingsinstellings hul deelname aan die DARPA-program aangekondig. Soos blyk uit persverklarings van die instellings wat vir die program gekies is, ondersoek die wetenskaplikes of hulle die virusse na mielies en tamaties kan oordra met sprinkane, plantluise en witvlieë, wat plantluise is. Aan die einde van die program moet die tegnologie op groot skaal in kweekhuise gebruik word.

Gebrek aan openbare debat

In openbare verklarings wys DARPA daarop dat die bevindinge van die Insect Allies-program hoofsaaklik in die landbou gebruik moet word, byvoorbeeld om gewasse teen droogte, ryp, oorstromings, plaagdoders of siektes te beskerm. Die goedkeuringsprosedures vir geneties gemodifiseerde organismes in baie lande vir die gebruik van so 'n tegnologie sou egter omvattend moet verander. Boere, saadprodusente en, laastens, die publiek sal ook grootliks geraak word deur die gebruik van sulke prosesse. 'Ondanks geïsoleerde persverklarings van DARPA en die konsortia wat by die program betrokke was, was daar byna geen openbare bespreking oor die betekenis en moontlike gevolge van hierdie tegnologie nie. Selfs onder kundiges is die program grootliks onbekend, ”sê Guy Reeves van die Max Planck Instituut vir Evolusionêre Biologie in Plön.

Volgens die wetenskaplikes van Plön, Freiburg en Montpellier sou 'n breë sosiale, wetenskaplike en wetlike debat egter dringend nodig wees. Na u mening is daar geen aanneemlike redes om insekte te gebruik om genetiese materiaal te versprei nie. Die navorsers is veral krities oor die gebruik van insekte om genetiese materiaal te versprei, aangesien die kennis wat opgedoen is uit die Insect Allies-program relatief maklik aangepas kan word en sodoende aangepas kan word vir biologiese oorlogvoering. 'Gen kan byvoorbeeld onbruikbaar gemaak word - wat gewoonlik makliker is as om dit te optimaliseer. Die proses hoef nie eens verder ontwikkel te word nie, dit is voldoende om dit te vereenvoudig sodat dit as 'n wapen gebruik kan word, ”sê Reeves. Gegewe hierdie besware, kan die DARPA-program die vermoede wek dat dit nie na vreedsame doeleindes streef soos vereis deur die B-wapenkonvensie nie. Dit kan op sy beurt daartoe lei dat ander lande hul eie wapens in hierdie gebied ontwikkel.

Konvensie vir biologiese wapens

Vir 'n internasionale regsassessering is dit uiters belangrik of 'n biologiese navorsingsprogram slegs vreedsame doeleindes dien. Die Konvensie vir die Verbod op Biologiese Wapens verbied die meer as 180 kontrakterende state om agente en gifstowwe van spesies te ontwikkel, te produseer of te verkry, en in hoeveelhede "wat nie deur voorkomende, beskermende of ander vreedsame doeleindes geregverdig is nie". Die konvensie verbied ook die ontwikkeling of vervaardiging van "wapens, toerusting of hulpbronne wat ontwerp is om sulke middels of gifstowwe vir vyandige doeleindes of in 'n gewapende konflik te gebruik". Die skrywers voer aan dat die insekte wat gebruik word om die virusse oor te dra, verbode hulpbronne is in die sin van die konvensie.

“As gevolg van hierdie verreikende verbod, is kommerwekkende biologiese navorsing oor die algemeen aanneemlike regverdiging deur vreedsame doeleindes. Die Insect Allies-program kan die Biologiese Wapenkonvensie oortree as die doelstellings wat deur DARPA gestel is, nie aanneemlik is nie. Dit geld veral met die oog op die feit dat dit 'n tegnologie is wat maklik vir biologiese oorlogvoering gebruik kan word, ”verduidelik Silja Vöneky, regswetenskaplike aan die Universiteit van Freiburg. (sb, hr)

Inligting oor skrywers en bronne


Video: Environmental Disaster: Natural Disasters That Affect Ecosystems (Desember 2021).